martedì 6 marzo 2018

Cacciatore asteroidi giapponese avvista sasso cosmico Ryugu

Il cacciatore di asteroidi Hayabusa-2 dell'Agenzia spaziale giapponese Jaxa ha finalmente avvistato la sua preda, l'asteroide Ryugu, alla distanza di 1,3 milioni di chilometri e l'ha immortalato in 300 scatti. Di questi ne ha trasmessi a Terra nove. 

Da quattro anni Hayabusa-2 sta inseguendo il suo obiettivo, Ryugu, l'asteroide scuro come il carbone, dal corpo quasi sferico e dal diametro di 900 metri, finora studiato solo attraverso i telescopi. Ma adesso Hayabusa-2 è riuscita per la prima volta ad avvistare Ryugu mentre viaggiava in direzione della costellazione dei Pesci. 

Lanciata nel dicembre 2014 con la missione di raggiungere Ryugu e 'morderlo' per prelevare campioni, la sonda giapponese dovrebbe raggiungerlo nei primi giorni di luglio: inizierà così a orbitare intorno all'asteroide in un anno e mezzo di esplorazione e mappatura. In questo periodo proverà tre manovre 'mordi e fuggi' per prelevare roccia e polveri. La sonda libererà anche quattro veicoli che scenderanno sulla superficie dell'asteroide per catturare dati e immagini.

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