lunedì 8 gennaio 2018

Pronti i primi batteri-sottomarino, seguiti con i sonar

Possono muoversi all'interno del corpo come minuscoli sottomarini, seguiti in tempo reale da particolari sonar. Sono i batteri descritti sulla rivista Nature e stati realizzati dal gruppo del California Institute of Technology (Caltech) coordinato da Mikhail Shapiro. In futuro potrebbero essere usati per trasportare farmaci antitumorali nelle cellule malate.

I batteri-sottomarino sono stati realizzati a partire da un microrganismo che vive abitualmente nell'intestino umano, l'Escherichia Coli. I ricercatori lo hanno modificato geneticamente per dotarlo di particolari vescicole di gas capaci di riflettere le onde sonore in modo simile a quanto fanno i sottomarini con i sonar.

I primi test sui topi hanno dato risultati positivi, permettendo agli studiosi americani di localizzare i batteri grazie agli ultrasuoni. "Vogliamo imparare a capire dove si trovano questi batteri nel corpo e cosa stanno facendo. Dopo aver imparato a monitorarne l'attivita' nell'organismo - ha concluso Shapiro - il passo successivo, piu' complesso, sara' riuscire a comunicare con loro in tempo reale".

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